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Virales | ¡Asombroso! Así es como se ve una jirafa enana

Científicos se sorprendieron al hallar ejemplares que miden la mitad de lo normal. Éstas tienen cuellos largos estándar pero las patas cortas y achaparradas. La displasia esquelética, el nombre médico de la afección, afecta a los seres humanos y a los animales domésticos, pero es raro verla en animales salvajes.

por Redacción N&P

13 Enero de 2021

Ser alta es la ventaja competitiva de la jirafa ya que le da la posibilidad de elegir hojas de los árboles más altos. Por este motivo, los científicos se sorprendieron al encontrar dos enanos jirafa en diferentes lados de África. "Es fascinante lo que encontraron nuestros investigadores en el campo", dijo a Reuters Julian Fennessy, cofundador de la Jiraffe Conservation Foundation, en una videollamada el viernes.

"Nos sorprendió mucho". La mayoría de las jirafas crecen de 15 a 20 pies (4,5 a 6 metros), pero en 2018, los científicos que trabajaban con la fundación descubrieron una jirafa de 8 1/2 pies (2,6 metros) en Namibia. Tres años antes, también habían encontrado una jirafa de 2,8 metros (9 pies y 3 pulgadas) en un parque de vida silvestre de Uganda. Sus hallazgos fueron publicados en el British Medical Journal a fines del mes pasado.

En ambos casos, las jirafas tenían los cuellos largos estándar pero las patas cortas y achaparradas, según el periódico. La displasia esquelética, el nombre médico de la afección, afecta a los seres humanos y a los animales domésticos, pero el periódico dice que es raro verla en animales salvajes.

Las imágenes tomadas por la fundación mostraron a la jirafa ugandesa de pie sobre piernas gruesas y musculosas en la sabana seca del parque nacional de Murchison Falls en el norte de Uganda, mientras un animal más alto con las habituales patas largas como palos caminaba detrás de él.

 

“Desafortunadamente, probablemente no haya ningún beneficio en absoluto. Las jirafas han crecido más para alcanzar los árboles más altos ”, dijo Fennessy. Además, agregó que lo más probable es que les resulte físicamente imposible reproducirse con sus contrapartes de tamaño normal.

El número del mamífero más alto del mundo ha disminuido en un 40% en los últimos 30 años a alrededor de 111,000, por lo que los conservacionistas clasifican las cuatro especies como 'vulnerables'. "Se debe principalmente a la pérdida de hábitat, la fragmentación del hábitat, el crecimiento de las poblaciones humanas, más tierra cultivada", dijo Fennessy. “Combinado con un poco de caza furtiva, cambio climático”.

Con información de agencia Reuters.